Modele arlequin attache parisienne

Pour le sculpteur Jacob Epstein, lui-même le Lower East Side-né fils de Juifs orthodoxes polonais, Garman ressemblait à une princesse égyptienne. Les deux premiers se sont rencontrés dans un restaurant londonien, l`Harlequin à Soho, à l`été 1921. Elle avait vingt ans; il était 40 et aussi notoire qu`il était réputé. Sa première Commission publique en 1908, pour dix-huit statues nues pour orner le bâtiment de l`Association médicale britannique dans le Strand, a déclenché une panique morale à grande échelle. Les sculptures d`Epstein, qui comprenaient une jeune femme à poitrine nue bercé par son bébé, étaient caractérisées par un journal londonien comme «une forme de statuaire qu`aucun père prudent ne souhaite à sa fille, ou discriminant jeune homme, sa fiancée, de voir». Il va sans dire que les gens des deux sexes se sont retrouvés à cette vue prétendument corrompante — en crachant leur cou ou en homologation à partir du pont supérieur des autobus, puisque les statues étaient 40 pieds au-dessus du sol — comme les tentatives véhémente de fermer le projet à demi-fini ont recueilli le rythme. Finalement, la campagne des puritains a échoué. Mais Epstein a été laissé blasé et épuisé, quoique sauvagement célèbre seulement quelques années après avoir lancé sa carrière londonienne à l`âge de vingt-quatre ans. Au cours des années qui suivirent, Garman et Epstein conduisit des vies connectées mais indépendantes, ce qui signifiait parfois d`autres affaires. En 1934, le second fils d`Epstein est né à Isabel Nicholas, l`un d`une série de jeunes modèles de Lodger repris par Peggy, qui demeurait toujours optimiste pour rompre le lien entre son mari et Garman. Bien que cet espoir est venu à rien, Garman aussi vu d`autres personnes; Connolly décrit un long attachement amoureux à un jeune italien frappé: «les volumes de poésie, en anglais et en italien, ont été échangés comme des cadeaux, et il a écrit des poèmes pour elle et a dessiné son portrait.

Dès le début, Peggy a réalisé que Garman était plus qu`une fantaisie de passage de la part de son mari. Cette fille têtu ne serait pas non plus sensible à la domination tactique et à la gestion des scènes de la femme âgée. La situation n`a pas eu de précédent dans le mariage de quinze ans d`Epsteins, et Peggy a dû se sentir comme si toute son existence était mis à s`effondrer. Elle a enrôlé des serveurs à l`Arlequin en tant qu`espions et a tenté de répandre des rumeurs selon lesquelles son rival était voleuse et infidèle — un stratagème qui, sans surprise, n`a servi qu`à accentuer la fixation d`Epstein. «Mon enfer est presque aussi intense que le ciel que j`ai été dans», at-il écrit à Garman. “Quand vous dites qu`ils sont des menteurs, je vous crois. Je veux votre amour et sans elle, je serais l`homme le plus malheureux sur terre. Peggy a même railé King en posant nue dans le studio d`Epstein, en priant que le beau jeune de vingt-huit ans, comme le roi l`a mis, “distraire son Epstein d`une menace réelle et terrible à sa vie.” Garman, déjà conscient du regard saisissant d`Epstein de l`autre côté de la salle de l`Harlequin, a reçu son invitation par un serveur: le Monsieur se demande si elle voudrait se joindre à lui? Elle a accepté, et Epstein lui a demandé s`il pouvait la sculpter.

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